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VIAJE A MARTE DE 39 DIAS

VIAJE A MARTE DE 39 DIAS

FRANKLIN CHANG-DÍAZ, ASTRONAUTA, DISEÑA EL COHETE PARA VIAJAR A MARTE
"Un viaje a Marte durará sólo 39 días"

Tengo 55 años y nací en San José (Costa Rica). He sido astronauta de la NASA durante 25 años y hoy dirijo el Laboratorio de Propulsión Espacial Avanzada, en Houston. Estoy casado. Tengo cuatro hijas, de 31 a 10 años. Creo en Dios, pero sin una religión. Tenemos casi a punto el cohete de magnetoplasma, ¡tres veces más veloz que los actuales!

VÍCTOR-M. AMELA - 01/11/2005


¿Cuándo decidió ser astronauta?

- A los siete años ya quería ser explorador espacial.

- ¿Qué le estimuló a serlo?

- El lanzamiento del Sputnik-1, el primer satélite artificial: abrió la carrera espacial e hizo soñar a muchos niños.

- ¿Y qué hizo para alcanzar su sueño?

- Costa Rica no tiene ejército, así que descarté la vía militar. Estudié Ingeniería Mecánica y Física, culminé estudios en Estados Unidos y me doctoré en Física de Plasma.

- ¿Y cómo entró en la NASA?

- Solicitó astronautas para la primera misión tripulada del transbordador Columbia.

- Y usted se presentó.

- Fui el primer latinoamericano que lo hizo. Eso sí, obtuve antes la ciudadanía.

- ¿Qué recuerda de su primer vuelo?

- Tenía 30 años, y me emocionó ver la Tierra desde fuera. Fui consciente de que somos todos astronautas de la nave Tierra.

- ¿Algún momento malo?

- La segunda misión me tocaba en el Challenger: me relevaron a un mes vista del despegue... Al verlo estallar pensé que mi hora de morir aún no había llegado...

- Pero puede llegar en cualquier vuelo... ¿Cuántos ha hecho?

- Siete, de 1980 al 2005: he sido astronauta durante 25 años. Lo dejé hace dos meses.

- ¿Por qué?

- Dirijo el Laboratorio de Propulsión Espacial Avanzada: desarrollamos un sistema de propulsión que multiplicará la velocidad de los cohetes espaciales. Eso facilitará los viajes al espacio y la colonización de Marte.

- ¿Es eso posible?

- Tecnológicamente, sí. Sólo necesitaríamos una decisión política de cooperación entre Estados Unidos y otros países.

- Si dispusiera hoy de ese apoyo, ¿cuándo haría despegar ese nuevo cohete espacial?

- El 6 de mayo del 2018. Es el día ideal para optimizar el viaje, dada la oposición de Marte y la Tierra por entonces.

- ¿Y qué velocidad alcanzará ese cohete?

- Será tres veces más rápido que un cohete convencional: volará a 60 km/ segundo.

- ¿Y cómo conseguiría tanta velocidad?

- A más calor, más chorro propulsor: más velocidad. Y podemos conseguir temperaturas como la del sol. Pero no hará falta tanta: con un millón de grados Celsius sobrará.

- ¡Un millón de grados! ¡Eso derretiría cualquier motor, cualquier nave!

- No, porque ese pequeño sol está envuelto por un tubo magnético que lo aísla. El tubo lo crea un magneto hecho con aleaciones sofisticadas que llamamos superconductores.

- ¿Y cómo genera ese pequeño sol?

- Es de plasma. Como las estrellas, el sol, relámpagos, pantallas de ordenador y tele, ciertos fluorescentes... Hay plasma por todas partes: ¡es el cuarto estado de la materia!

- Líquido, sólido, gaseoso... ¿y plasma?

- Sí: se da cuando la materia está a más de 100.000 º C. Ahí cualquier química es ya imposible: ¡se trata de una sopa de cargas eléctricas! Y lo bueno es que podemos controlarla con campos magnéticos o eléctricos.

- ¿Y cómo logrará crear ese plasma?

- Con deuterio, un isótopo del hidrógeno: lo almacenaremos a -250 º C, en forma líquida, en una doble capa del fuselaje del cohete, que además hará de escudo y protegerá a los astronautas de las radiaciones espaciales.

- ¡Lo tiene todo muy pensado, veo!

- Pues sí: ese hidrógeno líquido, además, refrigerárá los componentes del cohete.

- ¿Y cuánto tardaría en llegar a Marte?

- Un cohete convencional, nueve meses (y necesitaría un enorme volumen de combustible). El cohete de magnetoplasma tardaría sólo 39 días, y sin problemas de propulsante.

- Vale, pero... ¿para qué ir a Marte?

- Seguiríamos en las cavernas si alguien no se hubiese arriesgado a buscar nuevos sitios.

- Pues quizá estaríamos mejor...

- O nos hubiésemos extinguido. ¡Hemos de buscar nuevos sitios donde vivir, porque la Tierra no podrá contenernos a todos!

- ¡Pero en Marte no hay donde ir!

- Estas naves facilitarán el tráfico de cargas, y podremos construir ciudades allí.

- ¿En serio?

- Está solucionado: si pasea usted por un mall de Las Vegas - enormes espacios climatizados en medio del desierto- verá que eso no entraña ya ninguna dificultad técnica.

- Como una galería comercial...

- Y podremos mimar y preservar la Tierra, convertirla en un gran y bello parque natural al que venir de vacaciones desde Marte.

- ¿Y no podríamos utilizar eso del plasma para mejorar nuestra vida en la Tierra?

- También: hemos diseñado una planta de destrucción de los residuos tóxicos de hospitales y vertederos: virus, bacterias, química nociva... ¡El plasma lo elimina todo! Y si lo aplicamos a restos de plásticos, liberaremos un hidrógeno que mantendrá la propia planta ¡y sobrará para alimentar la red eléctrica!

- ¡Qué chollo!

- Es un gran negocio: ¡estamos entusiasmados! Y luego lograremos mover nuestros automóviles utilizando hidrógeno. ¡Por el tubo de escape expelerán sólo vapor de agua!

- ¡Bravo! Pero... ¿no decían que llevar depósitos de de hidrógeno líquido era peligroso?

- Sí: pueden explotar. Por eso estamos desarrollando ahora los metalhidridos,nuevo material en el que se empapará el hidrógeno líquido, que así ya no podrá estallar. Lo liberaremos con calor, y moverá su coche: ¡ni siquiera hará falta que le cambie el motor!

- ¡Qué maravilla! ¿Cuándo podré usarlo?

- No dude de que este sistema de propulsión se desarrollará cuando Estados Unidos deba pagar el barril de petróleo a 100 dólares... porque entonces esto será ya negocio.


Recopilación.
Sociedad Astronomica de Sonora "Carl Sagan"
Dr.Salvador Aguirre .

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1 comentario

Roberto Lopez de la Paz -

Tengo 35 años y cuando era niño pensaba que algun dia podiamos vivir en otro planeta.Y me parece algo extraordinario el poder vivir para ver que llegamos a otro planeta;me gustaria saber si es posible colonizar el planeta rojo y cambiar su atmosfera;y saber si contamos con los recursos naturales para lograr ese enorme paso. muchas gracias.
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